CONSEJOS Y TRUCOS PARA VIAJAR A LONDRES

Si estás preparando un viaje a Londres es posible que algunos de estos consejos te vengan bien durante la preparación del viaje o una vez en la propia ciudad de Londres.

Londres es una ciudad de dimensiones impresionantes, una urbe realmente grande. Si viajas desde una ciudad como Madrid o Barcelona estarás acostumbrado a dimensiones similares. Sin embargo, si vives en ciudades más pequeña estos pequeños trucos te resultarán muy útiles.

Big Ben y farola. Big Ben and streetlamp.
Foto del Big Ben visto desde Jubilee Gardens. Londres
El idioma
Todo el mundo sabe que en Londres se habla inglés. Lo menciono no por dar importancia a este dato sino para dejar claro que, al contrario que en otros lugares, como París, por ejemplo, te resultará casi imposible manejarte sólo con el español. 

Moneda y precios en Londres
Como casi todo el mundo sabe, aunque Inglaterra está en la Unión Europea, la moneda en este país es la libra esterlina.
La libra suele estar, salvo muy raras excepciones por encima del euro. Si necesitas saber el cambio exacto entre libras y euros a día de hoy puedes mirarlo aquí.
Es importante tener varias dos cosas en cuenta. La primera es que en casi cualquier sitio se puede pagar con tarjeta de crédito por lo que no será necesario que cambies una gran cantidad de euros en metálico antes de ir. Si que es conveniente disponer de una pequeña cantidad para gastos no muy grandes.
La segunda es que en Londres todo es más caros de lo que estás acostumbrado. Da igual de donde vengas. Londres es la ciudad más cara de Europa
Es importante que asimiles esto antes de ir para que no te vuelvas loco, por ejemplo, buscando un sitio barato para comer. En general, mi consejo, es asumir que 1 libra es lo mismo que 1 euro y comparar precios en función de eso. Te simplificará mucho la vida.

El clima en Londres
En general, y habiendo visitado Londres tres veces en distintas épocas, he de decir que llueve menos de lo que se suele pensar. Sólo he sufrido un chaparrón de mediana importancia durante estas tres visitas. Eso sí, cuando se nubla, se nubla y ya puedes decir adiós al sol por una buena temporada.
En mi opinión, la mejor época para visitar Londres es al final de la primavera, cuando aún no hace demasiado calor pero ya se pueden disfrutar lo parques.
Si te gusta patear las ciudades entenderás lo importantes que son los parques a la hora de tomarte un descanso. En invierno no te queda otra que entrar en una cafetería y tomarte un café que no quieres sólo para poder sentarte un rato.

Cisne a contraluz. Swan against the light.
Silueta de un cisne en el estanque de Hyde Park. Viaje a Londres
Elegir el medio de transporte en Londres
Mi preferido es, desde luego, el metro. El centro de Londres, como el de cualquier gran ciudad europea, incluso teniendo el tráfico restringido es un hervidero de coches, taxis, autobuses, etc. 
Aunque viajar en un autobus de dos pisos es una actividad casi obligatoria para el turista los tiempos en algunos desplazamientos pueden parecer eternos al utilizar el autobús en Londres.
El metro londinense es sin duda el medio más rápido de moverse y es muy efectivo debido a su red en forma de cuadrícula.
Aún así hay que tener en cuenta una "pequeña" particularidad a la hora de utilizar el metro en Londres. La cuestión es que el metro de Londres siempre está averiado. Aunque suele ser muy fácil encontrar una alternativa modificando el recorrido es conveniente tener en cuenta estas averías y paradas programadas para planificar nuestros viajes, especialmente en los días de llegada y partida. En la página del metro de Londres puedes encontrar información al respecto así como en los tableros electrónicos que encontrarás en todas las estaciones.

Pagar el transporte público en Londres
Personalmente a la hora de moverse por Londres recomiendo la Oyster Card. La Oyster Card es una tarjeta electrónica en la que se almacena saldo que puedes introducir en las máquinas cualquier estación de metro.
Posteriormente ese saldo se va descontando en cada viaje. Cuando entras en el autobus o en el metro debes situar la tarjeta en la máquina de la entrada del autobus (te cobrará el saldo mínimo) o en el torno de entrada al metro. Cuando salgas del metro deberás utilizar la tarjeta para poder pasar por el torno y en ese momento te cobrará el precio del viaje en función de las zonas por las que hayas transitado.
La rebaja en el precio del billete con la Oyster Card es muy grande. Has de tener en cuenta que un billete sencillo para una o dos zonas en Londres cuesta 4£, unos 5€, mientras que con la Oyster Card obtendrás un precio de 1.9£.
Adquirir la Oyster Card tiene un precio inicial de 3£ que podrás recuperar, junto con el saldo pendiente de utilización, si la devuelves antes de irte. Es importante saber que existen tarjetas Oyster para turistas incautos con unos bonitos motivos impresos que no son reembolsables. A no ser que quieras un souvenir para llevar en la cartera te recomiendo que adquieras una normal.
Existe otra opción para viajar por Londres que es la tarjeta de viaje de un día. Existen tarjetas de un día, de un día viajando en horas valle, de una semana, de un mes y de un año. La Oyster Card te garantiza que nunca  te cobrará (diariamente) más de lo que cuesta la tarjeta de un día por lo que esta opción no es muy recomendable. Si vas a estar 7 días en Londres, sin embargo, y dependiendo de tu uso del transporte público si puede ser rentable.
La mayor ventaja de esta tarjeta es que no se te cobra un depósito y que, por tanto, no tienes que preocuparte por el reembolso.

Star Transport
Imagen del puente de Southwark con la catedral de St Paul al fondo. Guía de Londres
Aeropuertos de Londres
La verdad es que sólo he tenido el placer o la desgracia de usar dos de los areopuertos de Londres, Lutton y Gatwick. En el caso de Lutton no teníamos el Hotel en Londres sino en una pequeña localidad de la campiña inglesa por lo que no puedo valorar la comunicación con la capital inglesa.
Sí puedeo decir que Gatwick está bastante bien comunicado por Londres con tren. Dispone además de un servicio de lanzaderas ferroviarias (el Gatwick Express) que sale cada 15 minutos que te deja en Londres (Estación Victoria) en sólo media hora. Eso sí, es caro. Es Londres. 16£ de nadar por cada trayecto. Existen otros medios de transporte que, en general, tardan cerca del doble de tiempo pero también son más baratos. Yo hablo sólo de mi propia experiencia y el Gatwick Espress me pareció muy cómodo y rápido.

Baños públicos. 
Llama la atención que en una ciudad como Londres en la que hay que pagar practicamente hasta por respirar exista tal abundancia de baños públicos, la mayoría en un estado de higiene cuasi perfecto, y en casi todos los casos gratuitos. En mi última visita, sin embargo, noté que empezaban a cobrar en algunos de ellos. Supongo que la crisis ataca por todos los flancos.

Museos.
La entrada a los museos es, junto con los baños públicos, la única cosa en Londres que es gratis. Personalmente sólo he podido visitar el museo de historia natural. Una maravilla tanto cultural como arquitectónica. Recomiendo la visita si tienes tiempo.

Natural history museum. London. Museo de historia natural. Londres
Imagen del hall del museo de historia natural de Londres, Inglaterra.
La comida
La comida es mala. No hay más. No busques porque no vas a encontrar. Y cara. Sólo puedo recomendarte que te tomes un desayuno inglés por las mañanas para coger fuerzas y comas lo menos posible el resto del día. Si quieres probar el plato nacional, el fish & chips, allá tú, pero hazlo por tu cuenta y riesgo.
Cierto, estoy exagerando, hay algunos restaurantes chinos o indios bastante decentes. Pueden ser una buena opción junto con los puestos callejeros de Candem Town o Central Market. Pero no esperes milagros.

Hoteles
Un consejo, lee críticas y más críticas antes de elegir y ten siempre en cuenta estos pequeños consejos:
Los hoteles baratos en Londres no existen y si existen mejor que no los visites.
La correlación estrellas calidad viene a ser la siguiente:

  • 1 estrella. ¡Huye, insensato!
  • 2 estrellas. Tienes suerte si no hay ratas
  • 3 estrellas. Con suerte tendrás ducha en tu habitación. Con mucha suerte te cambiarán las sábanas y te harán la cama.
  • 4 estrellas. Si vas menos de una semana puede que tengas suficiente dinero.
  • 5 estrellas. Si existen sólo Botín lo sabe.

Espero que estos consejos te sirvan de utilidad en tu viaje a Londres. Si necesitas más información sobre la capital inglesa no dudes en visitar nuestra guía de viajes de Londres.

Las opiniones de otros viajeros son importantes aquí. Deja la tuya en un comentario y ¡Feliz viaje! .

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